Buste de Firmin Rainbeaux

Buste de Firmin Rainbeaux

Buste de Firmin Rainbeaux

Portraits du Second EmpireNouvelles acquisitions
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Matière et technique: 
Marbre blanc.
Origine et date: 
1867, présenté au Salon de 1868
Artiste(s): 
1827
1875

Dimensions :

57 cm

Ce buste fut offert en 1867 par Jean-Baptiste Carpeaux à son modèle, Firmin Rainbeaux, écuyer de Napoléon III (1834-1916). Héritier des mines de Marles (Pas-de-Calais), Rainbeaux jouait un rôle important dans l'entourage rapproché de l'empereur. Le 6 juin 1867, alors que Napoléon III et le tsar Alexandre II revenaient d'une grande revue à Longchamp, il sauva la vie de ce dernier. Gardant son sang-froid, il fit cabrer son cheval pour protéger l'empereur de Russie du tir du patriote polonais Berezowski. Ce fut en souvenir de cette action héroïque que Carpeaux exécuta ce buste.

 

Dans ce buste, Carpeaux fait preuve, comme à son habitude, d'un éclatant talent de portraitiste : le léger mouvement de la tête et la vivacité du regard confèrent une animation pleine d'élégance et de décision au modèle. La dédicace confirme le soin apporté par l'artiste à ce portrait, auquel la nudité héroïque apporte simplicité et grandeur. Carpeaux fait sentir l'homme énergique, l'écuyer, mais aussi l'homme de cour.

 

Firmin Rainbeaux fut nommé écuyer le 12 juillet 1864 et séjourna à de nombreuses reprises au palais de Compiègne. Fidèle entre les fidèles, il apporta après 1870 un soutien constant à la famille impériale en exil. Avec Eugène Rouher, il mena au nom de l'impératrice Eugénie les négociations avec l’État français qui aboutirent à la restitution d'une partie de ses biens acquis sur la Liste civile en 1881. Cette année-là, il revint à Compiègne pour y chercher trente peintures et dix sculptures à remettre à l'Impératrice.


"Souvenir du 6 juin offert par l'auteur à Monsieur F. Rainbeaux JB Carpeaux 1867" (dédicace, signature et date sur la tranche de l'épaule gauche)

Offert par Carpeaux à Firmin Rainbeaux en 1867 ; vente Félix Rainbeaux, son fils, Drouot, 23 octobre 1936, n°269 ; collection Fabius.
Achat en vente publique, 2011.